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Novelas cortas (Patrick Cintas)
Equinoccio

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 Article publié le 6 juin 2021.

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 No conocía este lugar. Clara acababa de fracasar nuestro coche contra el parapeto. Dos turistas chinos pensaron que iban a morir. Los oímos quejarse. Un tabique nos separaba. Un policía iba y venía entre las dos habitaciones, con los brazos llenos de documentación que se iba engrosando a medida que investigaban. Clara estaba fumando, con la mirada perdida en la superficie de una pared extrañamente desnuda. No había dicho nada desde que un funcionario nos tomó las huellas dactilares. Había dejado un cenicero sobre el escritorio contra el que nuestras rodillas probaban por adelantado la dureza de la ley que protege a los ciudadanos, turistas y migrantes del exceso de velocidad. En cuanto a los huesos encontrados en el maletero, no había tenido yo ninguna inspiración y, por tanto, no había propuesto nada a la curiosidad de las autoridades judiciales. Clara se había encogido de hombros, puso sus dedos entintados en el formulario y pidió un cenicero. Fuera, la gente se había reunido para comentar no el accidente, que no tenía ningún interés, sino el descubrimiento de huesos humanos en el maletero de nuestro coche. Incluso eran huesos pequeños.

 Estaban contenidos en una bolsa de plástico transparente. El policía me había preguntado si eran los huesos de un difunto que la funeraria me había entregado después del tiempo necesario para la completa descomposición de la carne. Clara había respondido afirmativamente. El funcionario pidió el documento correspondiente a este procedimiento bastante ordinario. Y estuvo a punto de compadecerse de mí cuando tuve que confesar que no existía tal documento. Sus dos cejas se levantaron.

 "De verdad, dije, para atenuar el efecto de la mentira que acababa de pronunciar ante una administración ajena a mi ciudadanía, hemos encontrado...

¡Tú !, exclamó Clara.

— ...encontré estos huesos en la playa...

— ¿Qué playa ? " dijo el funcionario.

 Antes de contarles el resto de esta historia, me conviene informarles de los hechos que no habrían dado lugar a ella si Clara hubiera respetado la rapidez que imponen la ley y la prudencia.

*

 Habíamos pasado unas maravillosas vacaciones en casa de nuestro amigo Retard [*] (el que nunca fue). Su mujer era (y sigue siendo) una joven encantadora a la que conocí en condiciones que no me corresponde juzgar, sobre todo porque nos estamos desviando de nuestro tema (el niño y sus huesos). Retard llevaba mucho tiempo pensando en invitarnos. Había retrasado (¡sí !) este momento por la juventud y el encanto de Bianca, que, por cierto, me dio tan fuerte en el ojo que perdí el uso de él. ¡Ah ! ¡Ah ! Afortunadamente, tengo dos. En fin... el tipo de broma que no me hace ningún bien, sobre todo a los ojos de Clara, que todavía se arrepiente de haberse casado conmigo por mi fortuna. Retard era (y sigue siendo) un viejo pedorro que me debía por no seguir siendo el pobre perdedor que era antes de conocerme. Ya era hora de que nos invitara a compartir parte de su tiempo. Clara lo encontró tan encantador (y él también a ella) que me culpó de mentirle. Estábamos discutiendo la noche de nuestra llegada cuando Bianca se rompió la pierna saltando a la piscina. Retard apenas la salvó. Pasamos el resto de la noche en el hospital, ya que Bianca estaba entre la vida y la muerte. Por una pierna rota... ¡vamos !

 Me quedé dormido en la sala de espera. Y cuando (por fin) me desperté, había salido el sol, pero el hospital parecía desierto. O más bien abandonado, porque me había encontrado con mucha gente allí durante la noche. Y la pierna de Bianca no tuvo nada que ver. Un orfanato se había quemado por la noche. El desorden subsiguiente se detuvo bruscamente, lo que explica que me quedara dormido. Sin embargo, lo que no se explicaba era la desaparición de Clara, que normalmente se aferra a mí para no perder de vista los parámetros de mis cuentas bancarias. Como no había nadie en la recepción, salí. Para mi asombro (pues aún no había terminado de asombrarme), el aparcamiento también estaba vacío. Entonces me aventuré hacia la entrada del establecimiento. ¡Asombroso ! El guardia de la garita también había desaparecido.

 No tardé en darme cuenta de que todos habían desaparecido.

 Pasé por debajo de la valla. La calle estaba desierta. Las cortinas estaban bajadas. Las luces eran rojas. Y sobre los bloques se alzó una nube negra e inmóvil en el cielo. Debe ser, pensé, el humo del fuego. He cruzado la calle. No tardé ni tres minutos en llegar al lugar de la catástrofe y, oh alivio, todo el mundo estaba allí.

 Nunca había visto tanta gente disputándose un espacio tan estrecho como el de un callejón sin acera. Los camiones estaban aparcados uno al lado del otro. Era el departamento de bomberos. Y las mangueras estaban escupiendo agua sobre el fuego furioso. El sonido de las llamas, los choques, los gritos y los comentarios casi me volvieron loco. Los cuerpos que ahora se sacaban de las cenizas y los escombros eran muertos y más. Los vivos, algunos de los cuales ya debían estar muertos, los había soportado durante la noche. Quiero decir, mientras Bianca luchaba contra la muerte con una pierna rota. Ese programa era más de lo que podía soportar de su mediocre inventor. Siempre he odiado a ese vil dios que sólo salva a los afortunados. Retard había tenido suerte de encontrar una criatura tan agradable como Bianca. Estaba yo contento con Clara. Y no sabía por qué estaba contento con ella. Debo haber estado incubando una enfermedad hereditaria.

 Así que me alejé del caos. Sólo tenía una idea en mente : encontrar a Clara y escapar de este lugar de desgracias. Para ir más rápido (porque me gustan las cosas bien hechas), atravieso más ruinas. Ya no fumaban. Era el momento de disfrutarlos. Y fue al cruzar estas ruinas que me encontré con este esqueleto.

 Dudé. No soy anatomista. No puedo distinguir un esqueleto humano de su equivalente canino u otro. Sin embargo, el cráneo me dijo que no me equivocaba al pensar que a priori parecía pertenecer a un ser de mi especie. Y pude ver que ese ser, por muy humano que fuera, era pequeño. En otras circunstancias habría apostado por un enano. Y yo habría seguido mi camino sin preguntarme por su destino. Pero aquí está : el orfanato había acogido a niños. Que hubiera un enano entre ellos era tan improbable que podía pasar por alto su relevancia. Así que puse los huesos en mi bolsillo (un bolsillo grande que siempre llevo conmigo).

 Me encontré con Clara en el puerto, ya que era el único lugar en el que el humo del orfanato no había llenado el aire con el olor a carne quemada. Bianca estaba muerta.

"Nadie se muere por una pierna rota, dije. Debe haber tenido algo más.

— La demora es desesperada, me dice Clara en el tono que adopta cuando la víctima de la desesperación ya ha recibido pruebas de sus sentimientos.

— Él la mató, dije como segunda objeción.

— ¡No digas tonterías ! Aquí somos extraños."

 ¿Dónde estaba Retard ? ¿Podríamos volver a su casa, donde teníamos nuestras cosas ? Lo suyo no era asunto nuestro. Clara se enfadó :

 "Está en el depósito con algunos policías, admitió.

— ¿Qué te dije ?

— ¡No me has dicho nada ! Somos extraños."

 Su nuevo eslogan. Pronto me iba a culpar por aceptar la invitación de Retard a dormir en su casa en lugar de aprovechar las tarifas baratas del hotel local. Pero ella tenía un plan.

 "Ve a buscar nuestras cosas y el coche mientras yo me encargo de otra cosa... dijo abrazándome.

—Pero ¿qué quieres hacer ?

— ¡No es asunto tuyo !"

 Así es como terminé en casa de Retard, con un bolsillo lleno de huesos de niños. La casa estaba vacía. Retard no emplea a sirvientes que vivan en su casa. Recorrí la propiedad para asegurarme. No quería actuar bajo la mirada de un testigo. Por supuesto, no tenía intención de cometer ningún delito. Iba a salir con nuestras dos maletas después de recuperar nuestros cepillos de dientes del baño que nos habían asignado. Esto lo hice con una celeridad ejemplar. Pero al ir de habitación en habitación (la casa de vacaciones de Retard es un castillo), me encontré con objetos que me pertenecían. No recordaba habérselas dado a Retard. Eran dos cuadros muy artísticos de Gérôme Grand, una escultura realista de un culo de Galli, una pistola Le Français de 7.65, un taburete que había conocido el trasero de un famoso conferenciante y algunos otros objetos de valor cuyo inventario omitiré. Y a medida que avanzaba en este museo dedicado a mis posesiones olvidadas (lo reconozco), la mostaza se me subía a la nariz. Decidí enterrar los huesos que tenía en el bolsillo en un rincón del jardín de recreo. Lo demás dependía de mí.

 Puse las maletas en el suelo y esperé. Clara también estaría esperando. Después de todo, no le debía nada. Fui en busca del cobertizo de las herramientas. Este era del tamaño de un parque. Cegado por mi sed de venganza, y midiendo la suerte que había tenido al encontrar huesos, de un niño además, me encontré en un lugar que parecía misterioso y peligrosamente diseñado. Era un espacio artificial. No esperaba encontrar naturaleza en ese megalómano Retard, sobre todo porque sospechaba que había hecho daño a Bianca. Caminé alrededor de este jardín geométrico, que me pareció el contorno de un laberinto. Y me dejé llevar por el juego.

 Aquí estaba yo, caminando por este césped, pisando arbustos, saltando por encima de las plantas que crecían, pisando surcos, cruzando esbozos de ramas formando figuras... Me estaba volviendo loco. Y eso porque tuve tiempo de enamorarme de Bianca. Bueno... la forma inusualmente femenina que llevaba ese nombre y a la que me refería como tal en mis sueños más recientes. Salí de esa trampa sin más.

 Llegué a una playa. Una reciente marea de equinoccio había abarrotado el espacio entre las dunas con montones de ramas, restos irreconocibles, animales muertos y un montón de objetos que habían pertenecido a seres humanos, como botellas, latas, muñecos de plástico, neumáticos, cajas y jaulas de pájaros. Tuve que usar mis manos para subir y bajar los desastrosos montículos. El mar, por fin, acarició mis pies cansados y heridos. El sol pegaba fuerte.

 Mi bolsillo no había perdido sus huesos. Había fallado en usarla para atrapar a Retard. Fue una tontería. No me servirían de nada. Podría dejarlos atrás. No estarían fuera de lugar. Y siempre habría alguien que explicara su presencia allí. Entonces, una investigación demostraría que pertenecían a uno de los huérfanos. Y el asunto sería objeto de muchos libros de especulación judicial. Muchas promesas que no me interesaban. Mi fracaso frente a Retard se había magnificado. Con un gesto tan brusco como mis pensamientos en ese momento, até el bolsillo como si estuviera estrangulando a la propia Clara.

 Me estaba esperando cerca del puerto. Volví sin coche y sin maletas. Y con un bolsillo en la mano. Ella miró incrédula su bulto.

 "¿Pusiste algo en él ? " preguntó.

 Estaba a punto de reírse de mí, pero su sentido de la realidad se impuso y me pidió que le explicara, lógicamente si fuera posible (ella lo dudaba), la ausencia de coche y maletas. Más adelante, Retard se mordía las uñas. La muerte de Bianca volvió a mi mente. Y mientras Clara me molestaba por la espalda, me acerqué a él. Parecía realmente infeliz.

 "No sé qué decir, tartamudeé. Esto es tan inesperado...

— ¿No quieres saber de qué se murió ?"

 La voz de Retard era tan afilada como el cuchillo que soñaba clavar en su corazón. No había rastro de lágrimas en sus ojos. Me ofreció un cigarrillo.

 "El último, dice. Entonces me detendré. Será mejor que tú también pares."

 Clara intervino. Se convirtió en una furia. Su ojo ardía, su diente estaba fuera, una arruga cruzaba su frente.

 "Nos vamos a casa, dijo. Félix ha hecho una estupidez."

 Retard no ocultó su asombro y escupió el filtro que había guardado entre los dientes por un momento. Félix, soy yo. No había hecho nada malo, excepto los huesos en mi bolsillo. Eso es lo que siempre dice Clara cuando está cansada de estar aburrida. Me convierto en su excusa. Retard estaba dispuesto a tragarse esta tontería. Me enfadé :

 "Nadie se muere por una pierna rota, gruñí. A menos que esté sangrando...

— De eso murió, dijo Retard. Había olvidado la palabra. Me explicaron todo con detalle. Fue horrible. ¡Drenada de su sangre !

— No es así como debemos morir," dijo Clara con tristeza.

 Sacudí el bolsillo. ¿Por qué lo agité ? Tenía la sensación de que me iban a pedir explicaciones.

 "¿Qué has puesto esta vez ? ", dijo Clara con una mirada resignada.

 Estaba dispuesta a escucharlo todo.

 "Conchas marinas, dije.

— ¿Qué ? ¡Has estado en la playa ! ¿Con el follón del equinoccio ?

— Así es, Félix, dijo Retard. El equinoccio..."

 Así me explico la cara que puso en la comisaría, dos horas después, cuando el policía derramó el contenido del bolsillo sobre su mesa.

 Verás — dijo (estaba oscureciendo y Clara ya no estaba en el despacho), te creo cuando me dices que has encontrado esos huesos en la playa. Pero el equinoccio no lo explica todo. No fue el equinoccio el que los llevó del orfanato a la playa. Nunca se ha visto este tipo de fenómeno.

— No puedes esperar que recoja huesos en el mismo lugar donde ochenta y tres huérfanos perecieron en las llamas. ¡También me acusarás de haber incendiado este desgraciado orfanato !"

 El policía me entendió. Entendía a todo el mundo. Había nacido para entender a los demás. Y era mejor que lo entendiera. Por lo demás, actuó sin comprender. Así es como, en todas las sociedades humanas, se encierra a los incomprendidos. ¿He sido malinterpretado ?

 "Ahora, dijo, háblame de tu amigo Retard.

— Si quieres saber por qué mató a la querida Bianca, ¡yo mismo no lo sé !

— Murió de una hemorragia. ¿Sabes cómo provocar una hemorragia ?

— Te rompes la pierna en una piscina...

— Efectivamente... no había sangre en ninguna otra parte. Tampoco hay señales de lucha.

— ¿Moretones ?

— No. Ni uno. El fémur está destrozado. El Retard afirma que saltó del trampolín.

— Estábamos durmiendo, Clara y yo..."

 El policía me miró como si Clara le hubiera dicho lo contrario. Tenía yo muchos problemas. Los huesos, Bianca... No lo estaba inventando. Todo cayó en mi regazo mientras estaba de vacaciones. Es cierto que unas vacaciones con Clara...

 "¿Qué te ha despertado ? preguntó el policía, que retomaba nuestra conversación con el único propósito de interrumpir mis pensamientos. ¿El grito ? ¿El grito te despertó ?

— Sin duda...

— Tu esposa dice que no hubo ningún grito. Tiene sentido, ¿verdad ? Bianca saltó, su pierna golpeó el borde de la piscina y se metió en el agua...

— Así que fue Retard quien gritó... Siempre tuvo una voz de marica...

— No te gusta mucho, tu amigo Retard..."

 No iba a decir lo contrario. Sonreí. El policía parecía satisfecho.

 "Y tu esposa, Félix... el la quiere mucho...

— ¿Amar a Retard ? pregunté. Nunca amará a nadie.

— Pero ella ama el dinero... Amar el dinero es amar a quien lo tiene. Retard tiene mucho dinero...

— ¡Ah ! ¡Se equivoca, señor ! Retard está detrás de mí."

 El policía no se ríe. No soy el hombre más divertido del mundo.

 "¿Quiere decir que Retard, continuó el policía, es menos afortunado que tú ?

— Clara lo sabe. ¿Por qué debería amarlo ?

— Porque es más rico que tú... O más..."

 La voz del policía permaneció en suspenso. Sabía que no haría alarde del odio que Retard me inspiraba desde hacía tiempo. Al fin y al cabo, fueron estos huesos los que me acusaron. ¿Y de qué ? De un momento de locura. Una pequeña locura de esencia equinoccial. Tuve que reírme de ello. Y no involucrarme en las hazañas criminales de mi amigo Retard que estaba solo en la parrilla. A no ser que Clara no durmiera esa noche.

 "¿Por qué matar a Bianca ?" pensé en voz alta.

 El policía llevaba un rato escuchando mis pensamientos. Me estaba ofreciendo cigarrillos. El cenicero estaba desbordado. ¿Estaba mi memoria en posesión de un detalle decisivo ? Este detalle contra los huesos. Me saldría con la mía. Y volvería al redil sin Clara... Esta idea me asustaba. No podría concebir una existencia sin ella. No me importaba lo que había tramado con Retard. Después de todo, yo no era la víctima.

 "Imaginemos — dije al policía — que no hubiera encontrado esos malditos huesos. ¿Cuál sería mi situación hoy ? ¿De qué iba a dar testimonio ? Fue Clara quien ideó esta fiesta. ¿Por qué razón ? No sé por qué. No me lo he preguntado. Ver a Retard de nuevo... Después de tantos años de odiarlo. No puedo decir ahora que el deseo de venganza se haya disipado con el tiempo. Sí planeaba enterrar esos huesos en su jardín. Pero si ese orfanato no se hubiera quemado, ¿dónde los habría encontrado ? ¿O qué habría encontrado para alimentar mi proyecto ? Seguí a Clara por curiosidad. Tenía esta inexplicable necesidad de afrontar la posibilidad de la venganza. Pero nunca fui más que un niño. Clara te lo dirá. No he venido aquí a luchar. ¡Aquí ! En cuanto vi a Bianca, pensé en seducirla. Era improbable, lo admito. Una vieja ruina como yo. ¿Pero no soy más rico que Retard, que también es una basura ? ¡Me cegó el odio, señor policía ! No vi nada. ¡Ah ! ¡Cómo lamento no haberte sido útil ! ¡Retard finalmente condenado ! ¡Y por justicia ! ¡Por la muerte ! ¡Por fin ! ¡Ah ! ¡No me importa por qué ! Pero, por favor, ¡no me quites a mi Clara ! No sobreviviré a esta soledad intolerable. O, mejor dicho, lo haré. Moriré lentamente, con el dolor más horrible. Necesito a Clara. ¡Devuélvemela ! ¡Por el amor de Dios !"

*

 "¡Suba ! Yo conduzco. ¡Me acordaré de tu Retard y de su gallina ! Me pregunto qué me impide contarles tu pequeña manía... ¡Huesos ! ¡Huesos de niños ! ¡Los niños del mundo ! Miles de personas mueren cada día. Suficiente para alimentar a los enfermos como tú. ¡Suba ! ¡Nos vamos a casa !"

 

* Retard, en francés, significa retraso.

 

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